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Mémorial de la forteresse volante (13 avril 1944)

Bérismenil

Sur la route du point de vue des Crestelles, mémorial à l'aviation alliée à l'endroit où s'écrasa le 13 avril 1944, une forteresse volante.Pris en chasse par l'aviation allemande au-dessus de Schweinfurt le 13 avril 1944, un B17 américain doit rebrousser chemin. A bout de course, il lâche ses occupants dès la frontière belge et, livré à lui-même, se «crashe» dans un feu d'artifice sur le flanc de la colline des Crestelles. On retire des débris calcinés de l'appareil le corps disloqué du sergent James H. Young qui est sitôt emporté par l'occupant.A la fin de la guerre, les habitants du village de Bérismenil ont adopté cet aviateur en le faisant figurer sur le monument aux morts parmi les nombreuses victimes civiles de la localité. En 1984, lors du 40ème anniversaire, un monument commémoratif a été dressé à quelques pas de là. Depuis, annuellement, le contingent américain de l'OTAN basé à Geilenkirchen a pris l'habitude de venir en mai y célébrer son Memorial Day. (Source : Maison du tourisme d'Houffalize-La Roche)Objectif : SchweinfurtUn petit rappel chronologique s'impose. Depuis longtemps, les Allemands ne possèdent plus la maîtrise de l'air. Des vagues successives d'avions alliés bombardent les principales villes allemandes. Non seulement les centres économiques sont visés mais, la volonté du Bomber Command est de saper le moral de la population. Le 13 avril 1944, le B-17 G surnommé « The Joker » prend part à une de ces missions. L'objectif : la ville industrielle de Schweinfurt, en plein cœur de l'Allemagne. Peu avant d'arriver sur cet objectif, la chasse allemande s'acharne sur les bombardiers. Pendant quelques minutes, c'est l'enfer. Les chasseurs chargés de protéger la formation alliée ont un peu de retard. A leur arrivée, les Allemands abandonnent le combat. Des 24 appareils du 384ème groupe, seuls 11 arrivent sur l'objectif. Pour ces « rescapés », c'est un nouvel enfer qui commence. La flak allemande se déchaîne. Le bilan est très lourd : 26 hommes tués et 9 appareils abattus. Parmi ces victimes, un jeune âgé d'une vingtaine d'année, le sergent-technicien James Young, mitrailleur au sein de l'équipage.Bruit étrangeCe 13 avril 1944, peu avant 15 h, les habitants de Bérismenil sortent de leur maison. En cause, le bruit suspect d'un avion, volant à très basse altitude. Il s'agit du Joker qui, quelques minutes plus tard, va s'écraser sur la colline des Crestelles. Un des moteurs de l'appareil se désolidarise des ailes et boute le feu aux arbres avoisinants. Accourus très rapidement, les villageois, qui avaient vu, par ailleurs, s'ouvrir 3 parachutes, se rendent sur les lieux du crash. Ces habitants de Bérismenil, parmi lesquels se trouvait le bourgmestre Joseph Mottet, retrouveront le corps calciné du jeune aviateur. Une croix sera placée à cet endroit quelques jours plus tard. Les Allemands, qui s'étaient rendus sur les lieux à la recherche des aviateurs, inhumeront le sergent Young à proximité de l'aérodrome de Florennes. Le corps sera exhumé après la guerre et transféré au cimetière militaire de Saint-Avold, dans la région de Metz. Le nom de ce jeune héros figure en lettres d'or sur le monument aux morts du village, situé près de l'école. (Source : Jean-Michel Bodelet dans www.coeurdelardenne.be)

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